Cómo los materiales naturales se están arraigando en el lugar de trabajo

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Desde las paredes vivas hasta los suelos de piedra, los materiales naturales se están utilizando cada vez más en el lugar de trabajo.

A medida que más empresas buscan aportar toques de naturaleza en el lugar de trabajo, están pasando de colocar plantas en zonas centrales a incorporar más madera, piedra y pizarra en el diseño general de sus oficinas.

No es sólo una cuestión de estética para impresionar a los visitantes en el área de recepción de una oficina. El uso de materiales naturales está cada vez más ligado a reflejar las credenciales ecológicas o los objetivos de sostenibilidad de una empresa en todo el lugar de trabajo, por ejemplo, utilizando mesas de madera para los escritorios o armarios interiores en las zonas de descanso.

La empresa de telecomunicaciones Moneypenny y las oficinas en Londres de la empresa de viajes de lujo Jacada Travel han utilizado mucho la madera en sus nuevos lugares de trabajo.

«El uso de materiales naturales suele estar relacionado con el reflejo de los objetivos de sostenibilidad y el refuerzo de los valores de la empresa para los empleados y los visitantes», dice Gordon Byrne, diseñador principal creativo de Tétris UK. «Estamos viendo cómo las empresas se vuelven más innovadoras con el uso de materiales y diseños a medida que buscan crear lugares de trabajo únicos que reflejen sus valores».

Dando a los empleados un impulso natural

Se ha demostrado que pasar tiempo en la naturaleza tiene un impacto positivo en la salud y el bienestar, incluyendo la reducción de los niveles de estrés y de la presión arterial, sin mencionar que proporciona un impulso psicológico.

Y aunque hay una gran diferencia entre dar un paseo por un parque en un día soleado y trabajar en una oficina con suelos de madera, la incorporación de mucha luz natural y verdor puede crear un entorno de trabajo más agradable que fomente la productividad y promueva el bienestar, dice Beth Ambrose, directora de Upstream Sustainability Services en JLL.

«A medida que más empresas dan prioridad a la salud y el bienestar de su personal, el diseño biofílico ya no es un área de nicho», explica. «Los espacios luminosos, aireados, llenos de plantas y tranquilos son algunos de los atributos más importantes de un edificio saludable, y pueden ayudar a mitigar el estrés y los niveles de ansiedad de los empleados».

De hecho, desde arbustos más pequeños en las salas de reuniones hasta cestas colgantes en las zonas de descanso, es raro encontrar oficinas modernas que no tengan algún tipo de vegetación.

Las paredes y los techos verdes son una característica clave en toda la oficina de Toyota Connected EU en Londres, diseñada y construida por Tétris UK

Las paredes vivas, en particular, son un elemento cada vez más popular en los lugares de trabajo, incluso en la nueva oficina de JLL en Manchester, donde su atractivo va más allá de lo visual para ayudar a mantener una buena calidad del aire y mejorar los niveles de humedad, señala Ambrose.

Y tales características deben trabajar dentro del aspecto general de la oficina.

«Es importante adoptar un enfoque integrado e inteligentemente diseñado para el bienestar», dice Byrne. «Es obvio cuando una compañía simplemente ha aplicado un yeso pegajoso yendo demasiado a lo artificioso o copiando lo que han visto en otros lugares sin pensar realmente en ello de forma holística».

La vibración correcta al precio correcto

Mientras que más compañías están interesadas en incorporar materiales naturales, el costo puede ser un factor. Las paredes vivas, por ejemplo, también requieren un trabajo significativo para permitir el drenaje y las tuberías.

«Una pared viviente ciertamente añade carácter a una habitación, pero depende en gran medida del nivel de compromiso financiero que una empresa pueda hacer. Por supuesto, cuando los presupuestos están bajo presión, estos elementos son más difíciles de implementar a gran escala o de forma integrada», dice Byrne.

Los materiales naturales tienen una gran ventaja a su favor: su durabilidad, que puede diferenciarlos de los productos más baratos para las empresas que implementan diseños a largo plazo en lugar de soluciones rápidas. Además, como señala Byrne: «Los beneficios para la productividad, la salud y el bienestar de los empleados valen el costo adicional y crearán un lugar de trabajo más atractivo».

Adoptar un diseño más natural

La forma en que muchas empresas abordan el diseño del lugar de trabajo ha cambiado significativamente en los últimos años, centrándose en espacios flexibles y abiertos que fomentan la interacción y se centran más en las necesidades y preferencias de los empleados, y el uso de materiales naturales juega a favor de ello.

«La gente quiere lugares de trabajo vibrantes con los que se sienta conectada, pero también quiere áreas de alta calidad para hacer su trabajo», dice Byrne. «Hay un enfoque más fluido en la distribución del área de recepción y en algunos de los ejemplos más interesantes, como el uso de musgo en las balsas del techo del OakNorth Bank, se trata de encontrar el escritorio de señalización detrás de la flora y la fauna.»

Él ve más compañías que incorporan elementos naturales en el lugar de trabajo en los próximos años – especialmente a medida que las secuelas de la pandemia Covid-19 se centran más en la salud y el bienestar, y la calidad del aire en particular.

«Las cosas ciertamente han pasado de simplemente intercambiar muebles de MDF por madera contrachapada», concluye Byrne. «Combinado con el aumento de la atención corporativa en la sostenibilidad y el bienestar de los empleados, el interés en los materiales naturales seguirá creciendo».

Los techos de musgo en Oak North, diseñados y construidos por Tétris UK.

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