Por qué el diseño de un lugar de trabajo ecológico crea un factor de bienestar

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Para las empresas que se preocupan por el medio ambiente, un buen diseño interior es una parte intrínseca de una oficina más ecológica.

En las oficinas de Los Ángeles de la empresa de arquitectura Cuningham Group, la luz natural del día entra a través de cuatro tragaluces y paredes de vidrio de piso a techo, mientras que las discretas ventilaciones manejan el flujo de aire fresco. Las oficinas individuales se instalan en contenedores de transporte de ciclo ascendente, con un jardín interior central que filtra el aire y realza el espacio con una vegetación que estimula la moral.

"La sostenibilidad en la oficina ha avanzado a pasos agigantados en los últimos cinco a diez años. Las medidas de diseño que pueden mejorar las credenciales medioambientales de una empresa están llegando a lo más alto de la lista de deseos de cada cliente", dice Stuart Finnie, Jefe de Diseño de Tétris.

Ser ecológico - y amigable con los empleados

Las medidas ecológicas comunes incluyen la selección de luces y equipos de oficina de bajo consumo, y acabados de suelos y paredes de origen sostenible, como madera recuperada o materiales de construcción reciclados.

Con la creciente preocupación por la contaminación del aire interior, el diseño de interiores ecológico también se centra cada vez más en mejorar la calidad del aire en el lugar de trabajo, por ejemplo, con muebles ecológicos que no emitan compuestos orgánicos volátiles (COV) contaminantes, y jardines interiores o paredes vivas que puedan limpiar el aire.

"Un lugar de trabajo sostenible tiene que ver tanto con la experiencia del usuario como con sus credenciales ambientales, y el diseño de interiores ecológicos conlleva enormes beneficios para el bienestar de los empleados", dice Finnie.

Cada vez más empresas se están dando cuenta de que ambos van de la mano. En Canadá, El Manitoba Hydro Place cuenta con dos atrios - uno de tres pisos y otro de seis - que actúan como un sistema pasivo de ventilación de aire, minimizando la necesidad de aire acondicionado. Los techos altos aumentan la luz natural del día e impulsan la creatividad de los empleados - al mismo tiempo que reducen las necesidades de iluminación - mientras que un jardín orientado al sur maximiza la luz solar de invierno y sus beneficios para la salud mental.

"Los principios básicos son proporcionar acceso a la luz natural y a la ventilación siempre que sea posible", dice Finnie.

Techos altos y luz natural, Fora, Arnold House, Londres, Reino Unido

Se ha demostrado que la luz natural y la ventilación mejoran la salud y el bienestar de los empleados, así como su rendimiento, pero cuando los empleados no pueden trabajar cerca de una ventana, las características de diseño como la iluminación circadiana que imita la luz del sol pueden ofrecer beneficios similares. "Las características que dan la impresión de estar al aire libre, como las bandas sonoras ambientales o las imágenes digitales del techo a cielo abierto, también tienen beneficios para la productividad y el bienestar", señala Finnie.

Sostenible a través de la tecnología

El impacto de un diseño interior más ecológico es quizás más visible con los sistemas digitales basados en datos que gestionan un edificio.

"La influencia de la tecnología ha sido crítica para encontrar eficiencias a través del diseño de interiores, al tiempo que se mejora la experiencia del espacio de trabajo para sus usuarios", dice Finnie.

Muro verde, JLL, Manchester, Reino Unido

En The Edge, en Ámsterdam, la oficina sostenible pionera de Deloitte, 30.000 sensores miden la ocupación, la iluminación, la humedad y la temperatura, apagando las luces cuando una habitación está vacía y personalizando el lugar de trabajo según las necesidades y preferencias individuales de los empleados. El campus de Microsoft en Redmond cuenta con un sistema de gestión inteligente de edificios que monitoriza 50.000 equipos para optimizar el uso de la energía. Los sensores detectan la capacidad total del campus para dirigir el flujo de personas de manera que se puedan apagar los recursos innecesarios, mejorando la eficiencia energética.

Para las empresas, el hecho de hacer más ecológica la oficina no sólo tiene ventajas mensurables en la productividad de los empleados y en la eficiencia de los costos en el uso de la energía. "Un espacio de trabajo diseñado de forma sostenible es un medio para atraer y retener a los mejores talentos. Envía el mensaje de que las empresas se preocupan por sus empleados como personas, no sólo como trabajadores", dice Finnie. De hecho, las investigaciones sugieren que las personas que trabajan en oficinas con luz natural disfrutan de una mejor calidad de sueño y son más activas que las que pasan sus días en habitaciones más oscuras.

Y algunas empresas incluso están pensando más allá de las personas en características del lugar de trabajo que protejan la vida silvestre local. PriceWaterhouseCooper reacondicionó su sede de Londres para recibir la calificación de sostenibilidad más alta del mundo, manteniendo más de 13.000 metros cuadrados de espacio en el techo para que las especies de aves amenazadas y protegidas puedan buscar alimento y anidar, mientras que la oficina Geelen Counterflow de Ámsterdam cuenta con un jardín con sitios de anidación para aves, insectos, murciélagos y anfibios.

"La gente hoy en día está más que nunca sintonizada con los temas ambientales y de bienestar. Las empresas son cada vez más conscientes de esto y ahora estamos viendo que el diseño de interiores sostenibles marca el camino para el diseño ecológico en general", dice Finnie. "A medida que la tecnología inteligente se convierte en algo más común, la forma en que los lugares de trabajo son diseñados y operados sólo se hará más verde".

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